Google+ abril 2008 | el ambiente en medio

viernes, 25 de abril de 2008

Aviso

Por motivos formativos que requerirán de toda mi atención durante las próximas semanas, voy a tener que hacer una pausa -con todo mi pesar- en la publicación de noticias y artículos en este blog.

Volveré por aquí a principios de junio de 2008 con las pilas recargadas y dispuesto seguir charlando con ustedes de temas ambientales.

¡Hasta pronto y gracias!


PD: Gracias también a todos los que habéis votado en la encuesta para darme su opinión respecto del proyecto paralelo "eaem Canarias".

miércoles, 23 de abril de 2008

Una ensaimada solar para tu piscina

El bricolaje casero es fuente de todo tipo de proyectos curiosos y soluciones sorprendentes. Los angloparlantes se refieren a él como DIY ("do it yourself"; en español HTM "hazlo tú mismo") y existen cientos de webs que recogen todo tipo de proyectos y te explican paso a paso como llevarlos a cabo.

En España he dado con la web PasarlasCanutas.com donde enseñan todo tipo de proyectos de bricolaje y reparaciones. Y entre ellos he dado con uno sorprendente: Instalación experimental de agua caliente con energia solar para piscina de bajo coste. También llamado por ellos la "ensaimada solar".

Reconocen que posiblemente no es el sistema más eficiente, pero sí logra su objetivo. Por sólo 300-400 € han logrado aumentar la temperatura de la piscina a 32ºC en verano. Para ello han ideado un captador de energía solar de bajo coste: una rueda de 1250 m de tuberías polietileno negro enrollados.

Imaginación y sentido común han bastado para demostrar que la energía solar se puede aprovechar de muy diversas maneras, y no únicamente con paneles solares térmicos y fotovoltaicos. En su web explican de forma detallada y con decenas de fotografías cómo lo han hecho.

PD: Como señalan, otro aspecto positivo de este proyecto es que ¡nadie se molestará en robarlo!

Fuente: PasarlasCanutas.com
Imagen: PasarlasCanutas.com

Colombia: Gran homenaje a la tierra y la cultura indígena

Aprovechando las celebraciones esta semana del Día de la Tierra y del Día del Idioma, la Cooperativa Multiactiva Salado de Consotá -COOMSACON- va a inaugurar El Centro Cultural y Restaurante-Bar "MINGA" con una celebración el jueves 24 de abril.

Bajo el título "Gran homenaje a la tierra y la cultura indígena" esta celebración pretende recordarnos la importancia de nuestro entorno que nos ofrece todo lo necesario para vivir y que en ocasiones no valoramos como se merece. Las actividades previstas son:

ACTIVIDAD

HORA

MERCADO ARTESANAL INDIGENA

A PARTIR DE 3:00 P.M

PROYECCION DE VIDEO: "CARNAVAL DEL PERDÓN"

5:00 P.M

CEREMONIAL INDIGENA DE OFRENDA A LA TIERRA: "VOLVIENDO A NUESTRAS RAÍCES"

7:00 P.M EN ADELANTE

(A cada uno de los asistentes se les pide llevar: una fruta o una flor o semillas para el ritual)

EXPOSICION DE POESÍAS Y MENSAJES ESCRITOS EN LENGUAS NATIVAS

A PARTIR DE LAS 3:00 P.M

MUSICA COMUNIDADES INDIGENAS: KAMEMSA (SIBUNDOY, PUTUMAYO), EMBERA CHAMI (RISARALDA)

DURANTE Y DESPUÉS DE LA CEREMONIA

VENTA DE CHICHA Y GUARAPO

A PARTIR DE LAS 3:00 P.M

ILUMINACIÓN CON ANTORCHAS

NOCHE



- Fecha: Jueves 24 de abril de 2008
- Hora: Desde las 3:00 p.m
- Lugar: Centro Cultural y Restaurante Bar Minga (Calle 14 - Cra. 29 esquina; Centro Comercial Álamos, local 301, terraza) Tel: 3442405

Colombia: Literatura y Medio Ambiente

Con motivo de la celebración del Día del Idioma este 23 de abril de 2008, me envían desde la Universidad Tecnológica de Pereira este programa de actividades denominado "Literatura y Medio Ambiente":

10:00 – 12:00 m
El discurso de Jorge Eliecer Gaitán: Mitos y realidades. Por: Alfonso Gutierrez Millán
(Sala de Audiovisuales (F-107) – F.C.A)

2:00-6:00 p.m CONVERSATORIO: "LITERATURA Y MEDIO AMBIENTE"
León Felipe Cubillos – "Revelación literaria y Ambiental en la obra de Herman Hesse"
Andrés Duque – "La naturaleza como sacralidad cósmica en la poesía de William Ospina"
Carlos Alfonso Victoria – "Realidad Orweliana"
Hugo López - "Luis Carlos González: Reflejo de la añoranza juvenil de una ciudad en gestación" (Auditorio Gladys Rodríguez – F.C.A )

6:00 – 8:00 p.m Actividad Cultural: Lanzamiento 2º concurso de poesía, cuento, fotografía y pintura
(Media torta)

Invitan:
Semillero de Investigacion en Gestion Ambiental Cultural
Semillero de Investigacion en Comunicacion Alternativa
Departamento de Interdisciplina Facultad de Ciencias Ambientales
Universidad Tecnológica de Pereira

domingo, 20 de abril de 2008

Documentales para el Día de la Tierra

El martes 22 de abril se celebra el Día de la Tierra, un día especial para acordarnos de los problemas de nuestro planeta Tierra y la necesidad de preservarlo.

En España, el Canal de Historia y National Geographic Channel tienen preparados diversos documentales ese día y a lo largo de la semana muy interesantes. Entre la oferta de Canal de Historia, voy a destacar los documentales "Así se hizo la Tierra" y "Energías Renovables". El primero consta de dos episodios que se emiten seguidos que relatan los 4.500 millones de años de nuestro planeta apoyados de imágenes por ordenador que nos explicarán cómo ha evolucionado atendiendo, entre otros aspectos, a los descubrimientos que han contribuido a revolucionar nuestro conocimiento de la geología. El segundo es el capítulo de una serie sobre tecnología que se centrará en acercarnos a las energías renovables. Ambos documentales se emiten tanto el día 22 como el 23 de abril.

Entre los documentales de NGC voy a destacar "Coolfuel roadtrip" (a lo largo del día 22) varios documentales donde su protagonista recorre más de 24.00 km de EE.UU. gracias al uso de combustibles alternativos, otro acerca de la huella ecológica del hombre (días 22, 23, 26, 27 y 29 de abril), el "¿Sabías qué? Especial ecologismo" (día 22, varios pases) donde los ingenieros ingleses que protagonizan esta serie hablarán de ciencia, tecnología y ecología, uno acerca de cómo las energías renovables pueden resolver los problemas de un agricultor andaluz que acabará con una paella solar (día 22 a las 21:05 h), el documental que nos contará qué pasaría si la Tierra tuviera 6 grados más de temperatura (día 22, varios pases -ya hablamos de él aquí-), o "Días extraños en el planeta Tierra", una serie de documentales de NGC que investiga la relación causa-efecto del ser humano y nuestro planeta (a lo largo del día 22).

Otra forma de celebrar el Día de la Tierra.

Nota: Las horas son UTM+2 (España peninsular, horario de verano)

sábado, 19 de abril de 2008

La primera ley ambiental de la historia es de 1273

Pues sí, la primera ley que está considerada como una ley de medio ambiente ¡data de 1273!. Corresponde a un edicto del Rey Eduardo I de Inglaterra en el que se prohíbe la quema excesiva de carbón.

El crecimiento de la población y el cambio de la quema de madera por el carbón como combustible desarrollaron nubes de humo sobre las ciudades. Pronto la quema de carbón comenzó a ser perjudicial para la salud de la población de Londres. Esta situación desembocó en que Eduardo I, a instancias de importantes nobles y clérigos, promulgara en 1273 una ley que prohibía la quema excesiva de carbón, el Acta de la Hulla. Infringir la ley era sumamente caro: cualquiera que fuera encontrado quemando o vendiendo carbón sería torturado o ejecutado. En una presentación de la Universidad de California UCDavis se reproduce un fragmento que dice:

"Be it known to all within the sound of my voice, whosoever shall be found guilty of burning coal shall suffer the loss of his head"

En otras palabras: "Que sea conocido por todos con el sonido de mi voz, que quien sea encontrado culpable de la quema de carbón sufrirá la pérdida de su cabeza". Gracias a Dios que los tiempos han cambiado.

Allá por 1306 un hombre fue castigado con la muerte por infringir el edicto real. Sin embargo esto no disuadió a nadie. La ley exigía la quema de madera como alternativa pero su alto precio, que muy pocos podían permitirse pagar, contribuyó a que los ciudadanos continuaran infringiendo la ley por necesidad.

Por tanto la primera ley ambiental fue debido a la contaminación atmosférica hace más de 700 años. Sorprendente, ¿no?

PD: He intentado encontrar una copia en Internet con el texto completo de la ley, pero no he tenido éxito. Si alguien localiza el texto íntegro, le agradecería que lo compartiera.

Fuentes: EPA / UCDavis / JStor / Pollution Issues / UNCU / Unión de Grupos Ambientalistas
Imagen: BabyDinosaur

viernes, 18 de abril de 2008

Caos en los zoos de Canarias

"Situación caótica" o "estado pésimo" son algunas de las calificaciones que se han empleado para definir la situación de los zoológicos en Canarias tras la presentación del informe InfoZoos sobre Canarias.

El proyecto InfoZoos es una iniciativa de las ONGs conservacionistas y de nienestar animal Anda, Attentio-DEPANA y BornFree. El objetivo es contribuir a la mejora de los zoológicos mediante sus informes, partiendo de que estos recintos son una realidad y alejándose del debate "zoo sí, zoo no".

En el caso de Canarias, han analizado el estado de 13 zoológicos concluyendo que la mayoría de ellos están en una situación pésima. No identifican los zoos donde han observado deficiencias, pero llegan a afirmar que dos de ellos deberían cerrarse urgentemente. Por dar algunos datos, el informe señala que sólo 4 zoos participan en programas de cría en cautividad, sólo 3 disponen de un aula educativa, el 90% de las instalaciones no indica en sus paneles el grado de conservación de la especie, el 70% ofrece espectáculos con animales y en el 75% de los casos no se evita el contacto directo con los animales. Además, aseguran que 50% de la instalaciones no tienen niveles adecuados de temperatura, humedad o iluminación que garanticen el bienestar físico y psíquico de los animales.

InfoZoos señala como responsable al Gobierno de Canarias. La razón es que la comunidad autónoma no ha puesto en marcha la Ley 31/2003 que publicó el Ministerio de Medio Ambiente acerca de la conservación de animales en los zoológicos, como responsable del establecimiento de esta Ley en Canarias.

Por cierto, puedes colaborar con InfoZoos informándoles del estado de los zoos de tu zona. Para ello ofrecen en su web una serie de guías para tomar fotografías, filmar, detectar comportamientos aberrantes, para saber cómo visitar un zoo o comprender el bienestar animal.

Fuente: La Opinión
Imagen: Joachim S. Müller

jueves, 17 de abril de 2008

Herramientas para ahorrar energía

WWF/Adena y la Obra Social de Caja Madrid han presentado dos herramientas online para facilitar nuestra "lucha" contra el consumo energético.

La primera ha sido una calculadora ambiental, que nos informa del impacto ambiental del consumo eléctrico de nuestro hogar. Viene a darte la información ambiental que deberíamos conocer cuando recibimos la factura. Señalando la fecha de inicio del consumo, la final y los kwh consumidos, la web nos ofrece -a partir de los datos que recopila el Observatorio de Electricidad de WWF/Adena periódicamente- el origen de nuestra electricidad, nos presenta cuál sería nuestra etiqueta energética -similar a la de los electrodomésticos- y nos informa de nuestras emisiones atmosféricas.

Por otra parte, han presentado también una guía web Top Ten sobre el consumo energético de los electrodomésticos, que permite comparar sus precios y sus consumos. El objetivo es facilitar al consumidor la mejor información para facilitarle la elección más adecuada. Por el momento están recogidos los grandes electrodomésticos de la gama blanca, pero se irán incorporando otros de uso cotidiano. Esta web está respaldada por el IDAE.

Fuente: Yahoo Noticias

La primera guía de ahorro energético de Canarias

El Gobierno de Canarias a través del Instituto Tecnológico de Canarias (ITC) ha presentado la "Guía de ahorro y eficiencia energética de Canarias".

Esta guía forma parte de las actuaciones previstas en el Plan Energético de Canarias PECAN 2007 y está dirigido principalmente al ámbito doméstico. Es una guía similar a otras editadas en otras comunidades pero con una especial atención al caso canario. Así, por ejemplo, se advierte al lector de la estrecha relación entre la energía y el agua, pues el 65% de la energía consumida en Canarias se destina a la desalación; por ello, reducir el consumo de agua, también contribuye a reducir el consumo energético. La dependencia energética de Canarias también es un tema clave en la guía.

La guía se repartirá en centros educativos, ayuntamiento y otras instituciones públicas, si bien también puede consultarse y descargarse desde la web del ITC.

Fuente: Canarias Ahora

miércoles, 16 de abril de 2008

Las ballenas del desierto

Cerca de El Cairo, en Egipto, se encuentra Wadi Al-Hitan, el Valle de la Ballenas. Es una zona de 1.759 km2 declarada Patrimonio de la Humanidad en 2005 que alberga fósiles de valor incalculable de individuos del suborden Archaeoceti, un tipo de ballenas extintas.

Estas ballenas se encuentran aquí debido a que esta parte del desierto era antes el llamado Mar de Tethis. Los fósiles tienen un gran valor por lo bien conservados que se encuentran gracias a las arenas del desierto, además de la gran concentración y número de ellos existentes. Hay incluso restos de individuos que median 21 metros de longitud. Pero además, estos legados fósiles tienen un alto valor científico, pues estos esqueletos han demostrado que las ballenas descendían de especies terrestres, al presentar vestigios de unos apéndices en su vientre. Por tanto, este lugar está considerado como el más importante del mundo en relación con este estadio de la evolución.

La declaración por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad ha contribuido a que el Gobierno de Egipto haya puesto un gran interés en su protección. De esta manera, a las pirámides y a los corales del Mar Rojo, se suma esta nueva oferta cultural y turística.

Aquí puedes ver muchas otras imágenes de este sorprendente lugar.

Fuentes: La Provincia / UNESCO / IUCN
Imagen: Mollymegan

lunes, 14 de abril de 2008

Una mini central hidroeléctrica a 700 m de profundidad

La Société Hydro Electrique du Midi (SHEM) -del Grupo Suez- ha inaugurado a comienzos de este mes la que señalan como la primera mini central hidroeléctrica subterránea del mundo.

Se ha construido en la región de La Verna, en el País Vasco Francés, concretamente a 700 m de profundidad en la sima de Pierre Saint Martin. La central se localiza en una cavidad de 240 m de diámetro y 194 m de profundidad y es capaz de producir 4 MW. La fuente de esta energía procede de la presa que regula a partir de ahora el río subterráneo.

Por tanto hablamos de energía 100% renovable, como el resto que produce el grupo SHEM y que comercializa Electrabel -también del Grupo Suez- bajo la marca AlpEnergie. Al igual que la demás energía que produce SHEM, durante 2008 la estación de La Verna será certificada EE-02 por la organización independiente TÛV-SUD. Otro aspecto a destacar es la total integración de esta estación en el paisaje.

En este vídeo podrás ver cómo es la estación de La Verna.

Fuente: Energías Renovables / Grupo Suez
Imagen:
Grupo Suez (captura de vídeo)

Juguetes biodegradables

Juguetes fabricados en parte con cáscaras de almendras. Este es el proyecto que ha desarrollado el Instituto Tecnológico del Juguete (AIJU) en colaboración de Obras Sociales de Caja Mediterráneo (CAM).

Han logrado mezclar hasta un 45% en peso de material procedente de cáscaras de almendra con polietileno y poliestireno, creando un nuevo material que es biodegradable. Tiene el aspecto como de madera pero con las propiedades plásticas de la madera. Y es que una parte importante del éxito es que este nuevo material no requiere adaptar los procesos de fabricación.

Juguetes que se vuelven biodegradables y que además consumen un residuo de los cultivos mediterráneos como son las cáscaras de almendra.

Fuente: El Mundo

sábado, 12 de abril de 2008

Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino

Hoy, el presidente de España, José Luis Rodríguez Zapatero, ha anunciado la estructura y composición del Gobierno en esta nueva legislatura, entre cuyas finalidades está el desarrollo de España en la innovación científica y tecnológica -buscando reducir la dependencia de la construcción- y la lucha contra el cambio climático.

En este sentido ha anunciado la creación del nuevo Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino. En realidad es la unión entre los Ministerio de Medio Ambiente y el de Agricultura, Pesca y Alimentación, y estará al frente del mismo la ministra Elena Espinosa, responsable hasta ahora de aquel último. De esta manera la hasta ahora Ministra de Medio Ambiente, Cristina Narbona, deja su cargo y también de formar parte del Gobierno. Pueden ver el vídeo de la rueda de prensa del presidente anunciando el nuevo gobierno en este vídeo de La Sexta Noticias.

Aunque es una unificación lógica en cuanto a temática, es quizás más compleja desde el punto de vista operativo. La idea de una gestión integral del medio ambiente es muy positiva, pero no sólo está constituida por la naturaleza, el agua, la agricultura o la pesca, sino también tiene que ver con la producción de energía, la industria, el desarrollo social y económico, etc. En este sentido el hasta ayer Ministerio de Medio Ambiente tenía una imagen más transversal, al ser un órgano estratégico con el objetivo de desarrollar y coordinar políticas ambientales que requerían la colaboración de distintos ministerios. Esta imagen estaba también sostenida por el hecho de que el Ministerio era el máximo órgano ambiental competente respecto a las Evaluaciones de Impacto Ambiental, y por tanto tenía la función de "auditor independiente" de todo los grandes proyectos del estado español.

Y es que el carácter transversal venía quizás dado por el hecho de que este ministerio no era responsable de ninguna actividad económica, sirviendo de plataforma de encuentro entre distintos ministerios para el desarrollo de políticas ambientales. Por ello que este nuevo ministerio -y desde mi punto de vista- si bien ha ganado importantes competencias, puede que quizás haya sido en menoscabo de ese carácter transversal e "independiente" al hacerse cargo del desarrollo de los sectores primarios.

En cualquier caso el tiempo dirá qué resulta de este "experimento", a la vez que deseo que sea exitoso.

Fuente: El Mundo / La Sexta

Bicifestación en Las Palmas de Gran Canaria

Con motivo de la celebración el domingo 20 de abril el Día de la Tierra, Ecologista en Acción de Las Palmas y Las Palmas en bici han organizado una bicifestación para defender una ciudad más saludable.


- Día: domingo 20 de abril de 2008
- Salida: 11:00 h desde la Plaza de Las Ranas
- Llegada: Parque de Santa Catalina


¡Incluye batucada!

En la página noticia en la web de Ecologistas en Acción puedes saber más acerca de esta actividad y ver un mapa de la ruta que se seguirá a través de la ciudad.

PD: Gracias a Yese por la información.

Imagen: Ecologistas en Acción

Ciclo de Cine Ambiental en la Universidad Tecnológica de Pereira

Los compañeros ambientólogos de Colombia me ha enviado el siguiente e-mail que comparto con ustedes:

"Los Semilleros de Investigación en Gestión Ambiental Cultural y de Comunicación Ambiental Alternativa, tienen el gusto de invitarlos al Primer Ciclo de Cine Ambiental el cual se llevará a cabo durante estos últimos meses del primer semestre de 2008, como preámbulo a la celebración del Día Mundial del Medio Ambiente (5 de Junio). "

Horario: Todos los Lunes a las 4:00 p.m en la Sala de Audiovisuales (F-107) de la Facultad de Ciencias Ambientales de la Universidad Tecnológica de Pereira (UTP).

Los filmes que presentaremos inicalmente serán:

jueves, 10 de abril de 2008

Rainpod, captador de aguas pluviales

Rainpod es un proyecto -abierto a producción- del estudio Hotchoz.com.

Es un captador y tanque de almacenamiento de agua pluvial para tu jardín. Existen varios tamaños dependiendo de las necesidades. Está formado por tanque cilíndrico con la parte inferior semiesférica coronada por una especie de "vela" que permite aumentar la superficie de captación. Esta vela es plegable para que pueda ser recogida en caso de viento o nieve. El Rainpod se sostiene por tres patas de madera que serán de origen local. Además su funcionamiento es sencillo, pues no cuenta con ningún mecanismo. La gravedad se encarga de proporcionar la presión de agua para el riego.

Ya tienes otra opción para comenzar a aprovechar el agua de lluvia en tu jardín, pero esta vez con un bonito diseño que se aleja de los típicos colectores más parecidos a cubos de basura.

Fuente: Treehugger / Hotchoz
Imagen: Hotchoz

martes, 8 de abril de 2008

Proyecto de Ley sobre Eficiencia Energética y Renovables

El presidente de España, José Luis Rodríguez Zapatero, ha anunciado en su discurso de investidura el desarrollo de un Proyecto de Ley sobre Eficiencia Energética y Renovables, para fomentar la investigación de tecnologías que contribuyan a que el país se aleje de la economía del carbono.

También, en su línea de trabajo contra el cambio climático, ha anunciado para la construcción sostenible para aplicar en nuevas edificaciones el nuevo Código Técnico de la Edificación y para el Plan de Rehabilitación Energética Integral de Edificios ya Construidos, así como para aquellas empresas que se comprometan a reducir sus emisiones de CO2 (tras anunciarse el aumento de emisiones de España en 2007, que vuelve a alejarse de los objetivos de Kioto) y fomentar la la movilidad sostenible. Respecto a la energía nuclear, España se posicionará junto a la postura de la Unión Europea. Respecto al agua, se continuará trabajando e invirtiendo en tecnologías de depuración, reutilización y desalación y nuevas tecnologías de regadío.

Fuente: Ecoperiódico

Una familia ofrece agua gratis a Barcelona

Un ejemplo de solidaridad. Una familia ofrece a Barcelona agua gratis si se llega al extremo de tener que realizar cortes de agua potable y los pantanos de la cuenca Ter-Llobregat estén por debajo del 20% de su capacidad.

Este ofrecimiento es posible gracias al pozo de su propiedad que según su propietario, Joan Boronat, ha sido capaz de "suministrar 5000.000 litros por hora, las 24 horas del día, los 365 días del año durante 40 años", sin apreciarse efecto sobre otros pozos de la zona.

Fuente: Periodista Digital

Ciudades españolas en la Expo 2010

La Exposición Universal de Shangai 2010 se organiza bajo el lema "Mejor ciudad, mejor vida", la Expo esperará ser ella misma un ejemplo de vida urbana armoniosa y sostenible.

Se convertirá en la mayor Expo de la historia con 192 participantes de 172 países. Y es que la novedad en esta edición es que algunas ciudades representativas del planeta tendrán representación individual en un espacio de 15 ha donde se construirá un ciudad simulada con réplicas a escala real de edificios emblemáticos, acompañados de antiguas naves industriales que se rehabilitarán como pabellones para albergar exposiciones de proyectos urbanísticos como los de Barcelona, Santiago o Bilbao. Este espacio se denominará "Área de mejores prácticas urbanas".

Madrid ha sido una de las 15 ciudades que construirán réplicas. Junto a otras capitales del planeta como Londres o París, esta ciudad simulada será un escaparate de buenas prácticas urbanas, estrategias de desarrollo sostenible, protección del patrimonio histórico y calidad de vida para los habitantes de las ciudades. La conocida como Casa de Bambú -del arquitecto Alejandro Zaera- será la representante de Madrid que, al igual que el resto de estas réplicas, además serán exposiciones de sus propios proyectos constructivos.

Pero Madrid tendrá una segunda representación, pues una réplica del árbol bioclimático del Ecobulevar de Vallecas será instalado en la plaza pública de esta ciudad simulada.

Fuente: Fundación Entorno

lunes, 7 de abril de 2008

El alto ejecutivo y su mochila solar

Curiosa esta noticia de Reuters. A pesar de ser CEO de la empresa First Solar, valorada en 19,6 billones de dólares, Michael Ahearn sigue disfrutando y usando dispositivos ecológicos.

Así, por ejemplo, usa una mochila solar que incorpora suficientes paneles fotovoltaicos para recargar iPods, cámaras digitales y otros pequeños dispositivos electrónicos. Y es que además de ser un accesorio práctico, a Ahearn le parece "cool".

Fuente: Reuters
Imagen: Voltaic Systems

La eco-house de Panasonic

Panasonic ha presentado su idea de una ecovivienda Eco & Ud House. Se puede visitar en el Centro Tecnológico de Panasonic en Tokio, y según dicha empresa esta vivienda es un 70% más eficiente que una similar convencional. ¿Cómo lo han logrado?.

A parte de usar luminarias de bajo consumo, emplear electrodomésticos eficientes y de bajo consumo (algunos desarrollados con ideas novedosas como una lavadora con un tambor inclinado que permite un ahorro del 30% en el consumo de agua, o una ducha que vaporiza el agua), disponer de sistemas aislantes de última generación y contar con paneles fotovoltaicos, entre otros, la casa se "nutre" de gas ciudad e hidrógeno.

El gas ciudad alimenta la caldera para el agua caliente sanitaria y la calefacción, pero además -y aquí viene la novedad- aprovecha el calor para producir hidrógeno. Luego, mediante una pila de combustible el hidrógeno es consumido para generar electricidad. Combinado con la energía fotovoltaica, la casa genera el 80% de sus necesidades energéticas.

Panasonic, además de fabricante de productos electrónicos, resulta que es constructor de viviendas prefabricadas y espera vender estas ecoviviendas a partir de 2010 por 600.000 euros, sin contar el suelo.

Fuente: El Mundo / Panasonic

Una boda ecológica

Una exposición en Madrid demuestra que poco a poco, las bodas ecológicas van empezando a tener su público en España.

En soitu han escrito un artículo explicando en qué consisten estas bodas verdes.

Fuente: soitu

"Mare Nostrum" estudiará el cambio climático

El superordenador más potente de España, "Mare Nostrum", capaz de realizar millones de millones de operaciones por segundo, está trabajando las 24 horas sobre un modelo para simular y predecir cómo será el clima en la región mediterránea en 2030.

A parte de las parámetros climáticos comunes (temperatura, precipitaciones, humedad y calidad del aire), el modelo tiene en cuenta los posibles modelos energéticos que podrían existir para presentar diferentes predicciones.

Fuente: Público
Imagen: BSC

La Justicia impide la Estación de Esquí de San Glorio

El compañero bloguero TeNTiRujo me ha enviado esta interesante noticia, lo cual le agradezco. El Tribunal Superior de Justicia de Castilla y León ha declarado nula la modificación del Plan de Ordenación (PORN) del Parque Regional de Fuentes Carrionas y Fuente Cobre-Montaña Palentina imposibilitando la instalación de la estación de esquí de San Glorio en este espacio natural protegido.

La sentencia, cuya denuncia original fue iniciada por el grupo ecologista ARCA, deja clara las razones de la decisión adoptada. Señala que el objeto de un espacio natural protegido, como el Parque Natural de Fuentes Carrionas y Fuente Cobre, y el de su PORN debe ser la protección de todos los recursos y la naturaleza que alberga, y aunque el desarrollo económico de una región es importante, este no debe ser a costa del deterioro de sus valores naturales. Además, la Junta de Castilla y León no justificó por qué sólo 5 años de haber creado el PORN aprueba una modificación del mismo para permitir una actividad -la estación de esquí- incompatible con el documento original.

El Tribunal ha tenido en cuenta, entre otros, los informes elaborados por expertos de reconocido prestigio en los que se señalaba el grave impacto negativo que tendrá este proyecto.

Los ecologistas esperan que el gobierno de la comunidad autónoma cambie de parecer y destierre este proyecto y apueste por desarrollar un Plan de Desarrollo Sostenible de estas comarcas que impulsen las actividades económicas tradicionales y compatibles, como la agricultura y la ganadería. Para ello, no se quedan con los brazos cruzados, y ofrecen a las administraciones el conjunto de ideas que han desarrollado para iniciar un plan de este tipo.

Es sorprendente cómo la misma administración pública que protege un territorio es la misma que modifica las propias reglas que se ha impuesto para hacer lo contrario. Espero que esta y otras sentencias sean un aviso para navegantes en este país, pues la ordenación del territorio es cada vez más punto de especial sensibilidad en la ciudadanía, sobre todo desde que es el principal protagonista de los últimos escándalos de corrupción en este país (mapa y principales casos)

En las fuentes recojo los enlaces que TeNTiRujo me ha enviado, destacando el blog Esquí San Glorio, de un esquiador en contra de este proyecto que desde marzo de 2006 ha recogido aquí noticias, opiniones e información variada en torno al mismo.

Fuentes: SEO/BirdLife / SEO/BirdLife -Sentencia- / Arca / Esquí San Glorio / A pescar chamarucas / Lo llaman política /
Imagen: R.Duran

sábado, 5 de abril de 2008

Energía Azul: la energía eléctrica del agua

Países Bajos y Noruega llevan algunos años investigando una nueva fuente de energía renovable: la energía azul.

La energía azul consiste en la obtención de energía eléctrica a partir del encuentro entre el agua marina y el agua dulce. Aunque ambos países emplean membranas semipermeables en sus proyectos, han desarrollado métodos distintos.

En Noruega el proyecto corre a cargo de la empresa Statkraft, que lleva 10 años investigando esta nueva fuente energética. En este momento su planta piloto tiene un rendimiento de 3 vatios por metro cuadrado de membrana. Su tecnología está basada en la energía osmótica. Al encontrarse agua dulce y salada separadas por una membrana semipermeable, se produce una difusión de agua desde donde existe menor concentración de sales (agua dulce) hacia el volumen donde hay una concentración mayor (agua salada) -fenómeno conocido como ósmosis-. Esto genera que en el compartimento original del agua salada aumente la presión debido a la mezcla de agua. Pues es esta presión la que aprovechan los investigadores noruegos para mover una turbina hidroeléctrica y generar electricidad. La empresa espera en breve ampliar la planta con 2 kilómetros cuadrados de membranas.

Las investigaciones en los Países Bajos son más recientes en el tiempo. La planta experimental del Centro Holandés de Tecnología Sostenible Acuática (Wetsus) está cerca de alcanzar el rendimiento de 2 vatios por metro cuadrado de membrana, si bien esperan poco a poco ir aumentando su capacidad de producción. Tanto es así, que el gobierno holandés, la empresa pública Eneco y el grupo de investigación Redstack están probando la viabilidad de una planta en el embalse de Afsluitdijk, entre el propio lago IJssel y el mar de Wadden, con una capacidad de 200 megavatios, si los resultados del nuevo proyecto de Wetsus de una planta piloto que produzca entre 1 y 5 kw al año son satisfactorios. El método holandés se basa en la electrodiálisis inversa (ver vídeo). Consiste en que el agua dulce y el agua marina fluyan a través de unas pilas donde existen membranas semipermeables catiónicas y aniónicas. Entonces se produce una separación de los iones del agua que genera un potencial eléctrico, y por tanto se obtiene energía eléctrica.

Además de en el uso de membranas, ambos métodos también investigan en aprovechar el aumento de 0,1 ºC que se produce al mezclarse agua dulce y salada.

Para que estas tecnologías sean interesantes desde el punto de vista comercial e industrial se debe lograr un rendimiento de al menos 5 vatios/m2 de membrana. El alto coste de las membranas semipermeables (muy parecidas a las empleadas en los procesos de ósmosis inversa, por ejemplo, para desalar agua marina) y la baja eficiencia de éstas juega también en contra. Es por ello que consideran que hasta dentro de 5 o 10 años esta tecnología no sea competitiva.

Según estimaciones, si se implantara esta energía azul en todos los estuarios del mundo, cubriría el 20% de las necesidades energéticas mundiales. Por ejemplo, sólo la desembocadura del río Rin en el Mar del Norte podría suministrar teóricamente 6.000 MW de energía.

Se trata pues de una fuente de energía alternativa y renovable. Y aunque, a priori, se podría pensar en que es una energía ecológica, su impacto ambiental podría ser importante debido a posibles fugas y vertidos desde las instalaciones o por el flujo del agua hacia las plantas generadoras que podrían influir negativamente en la fauna y la flora del entorno.

Fuentes: Consumer / Mongabay / Wetsus / Statkraft
Imagen: elektronhjarnan

Aborígenes, cereales e higos

D. Jacob Morales, doctor en Historia de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, ha sido reconocido como ganador del I Premio de Investigación Cueva Pintada -con una dotación de 18.000€-, gracias a su investigación relativa al uso de los recursos vegetales por los aborígenes canarios.

En su trabajo, que el tribunal ha estimado que debería ser publicado, el investigador analiza la importancia de la agricultura para los guanches, destacando el cultivo de cereales; así como asegura que cultivaban con esmero las higueras.

Fuente: Canarias7

viernes, 4 de abril de 2008

La vida sin nosotros

Este sábado a las 22 h (UTC+2) en el Canal de Historia se estrenan seguidos los dos capítulos del documental "La vida sin nosotros".

El documental cuenta qué pasaría en el planeta si una mañana, de repente, no existiese ni un sólo ser humano. ¿Cómo la naturaleza invadiría las ciudades?, ¿qué animales "gobernarían" los territorios?.

Aunque la web del documental no lo señala, parece que está inspirado en el libro de Alan Weisman "El mundo sin nosotros" (el enlace es hacia el análisis que han realizado del libro en Terra.org), donde el autor trata este tema y nos muestra de manera cronológica la evolución del planeta. El libro es el resultado de documentarse durante 3 años con científicos e investigadores de todo el planeta y de todo tipo de ramas de la ciencia, e incluso con representantes de equipos de mantenimiento municipales de grandes ciudades. En el siguiente enlace tienes la ficha técnica del libro.

Por cierto, National Geographic TV ha realizado un documental de idéntica temática llamado "Aftermath: Population Zero" que se emitió hace un par de semanas en Estados Unidos. Seguro que no tardaremos en verlo en español.

Según he leído, el libro ha tenido bastante éxito en EE.UU. Mientras te compras el libro, el documental será una buena forma de ir abriendo boca.

Trailer de "La vida sin nosotros" ("Life after people")



Fuente: Canal de Historia

Multas por malgastar agua

La sequía en un problema y un tema serio en Cataluña. El primer párrafo de la noticia lo deja claro: "El Ayuntamiento de Castelldefels (Barcelona) ha trasladado a la Entidad del Medio Ambiente (EMA) un expediente contra una vecina de la ciudad por malgastar agua potable mientras lavaba unas alfombras en el jardín de su casa."

El ayuntamiento ya ha iniciado otros dos expedientes por regar plantas con agua potable.

Fuente: El Mundo

El primer avión que vuela con hidrógeno

Después de conocer hace algunas semanas que un avión comercial voló con uno de sus motores funcionando con un biodiesel, ahora Boeing ha hecho volar en Madrid al primer avión de hélice usando hidrógeno como combustible.

El vuelo duró unos 20 minutos, tras haber realizado ya otros dos vuelos de prueba anteriores. Para emplear este combustible se cambió el motor de combustible por una pila de combustible de membrana de intercambio protónico y una batería de litio. Según el piloto, la respuesta del aparato fue del todo normal y destacó la gran reducción del ruido. Y, por supuesto, no tiene emisiones de gases contaminantes, sólo vapor de agua.

Un ejemplo de las posibilidades del hidrógeno y del buen hacer, experiencia y competencia de los ingenieros e investigadores españoles, eso sí, con el apoyo de otras empresas e instituciones internacionales.

En soitu pueden ver un vídeo de esta hazaña.

Fuente: soitu.es / Boeing
Imagen:
Boeing

El hexafluoruro de azufre impulsaba a Jordan

Curiosa este noticia. El hexafluoruro de azufre (SF6) es un gas, que sin ser tóxico, tiene un potencial de efecto invernadero 24.000 veces superior al CO2.

Se empleó durante muchos años para rellenar pelotas de tenis, neumáticos... e incluso era el gas de la cámara de aire de las Nike Air que usaba Michael Jordan. Hoy en día se emplea fundamentalmente en la industria eléctrica como aislante en los equipos de corte de alta tensión, o en las ventanas de doble acristalamiento.

El pasado 27 de marzo, el Ministerio de Medio Ambiente firmó un acuerdo voluntario con la industria eléctrica para reducir un 20% las emisiones de este gas. De forma paralela se está impulsando la investigación para buscar sustitutos de menor impacto ambiental.

Fuente: Público

jueves, 3 de abril de 2008

El standby de tu televisor tiene impacto

Después de investigar el consumo de la web Blackle, he realizado otra prueba de consumo eléctrico con un televisor. La "víctima" ha sido un televisor de la marca Saivod de 14" y tubo catódico (en otras palabras, un televisor con "culo"). Según su etiqueta tiene una potencia de 60W.

De nuevo empleé el medidor doméstico de consumo eléctrico de la marca Chacon (referencia: 54355). La prueba consistió en mantener en standby (en modo "en espera") el televisor durante más de 7 horas. Posteriormente se encendió el televisor y se mantuvo también durante más de 7 horas con la misma cadena sintonizada. El televisor se mantuvo sin sonido, pues al realizar varias pruebas variando el volumen, no se percibió ninguna variación significativa en el consumo.

Los resultados obtenidos fueron:
  • Televisor en standby: Consumo= 0,05 kwh / Tiempo= 7h 29 min / Potencia media= 6 W / Intensidad media= 0,04 A / Consumo por hora= 0,0067 kwh
  • Televisor encendido: Consumo= 0,33 kwh / Tiempo= 7h 02 min / Potencia media= 40 W / Intensidad media= 0,18 A / Consumo por hora= 0,0469 kwh
Visto así quizás no resulten demasiado impactantes los datos. Pero si te digo que tener encendido una hora el televisor consume igual que mantenerlo en standby durante 7 horas (o sea, tenerlo en standby toda la noche).

Según la Agencia Internacional de la Energía, el consumo de nuestros aparatos en standby ronda entre el 5-10% del consumo eléctrico de un hogar. El Instituto Catalán de la Energía calculó que una familia media de 4 personas paga 51 € al año por el consumo en standby de sus aparatos.

Multiplicado por todas los hogares de un país supone un tremendo desperdicio de energía eléctrica que la Comisión Europea calcula en 15.000 millones de euros anuales en el viejo continente; y lo que es peor, se traduce toneladas de emisiones de gases para generar una energía que se mal aprovecha y que contribuyen a la contaminación de la atmósfera y al calentamiento global.

Por ello, la Unión Europea ha lleva años impulsando un código de conducta para que a partir de 2010 los aparatos eléctricos no consuman en espera más de 1 vatio como máximo; pues, dependiendo del tipo de aparato, los consumos en standby van desde 0,5 a más de 20 w. Para hacerte una idea por cada 5 w que consuma un aparato en espera se pagan unos 7€ al año en Europa. También la UE está desarrollando un proyecto para que los aparatos eléctricos lleven una etiqueta de eficiencia energética similar a la de los electrodomésticos. Ya existen tecnologías, como Sunrise Eco-TV, a disposición de fabricantes para reducir de forma destacable el consumo de dispositivos y aparatos en standby.

Las consolas tampoco se escapan y ya hay quien ha medido y comparado sus consumos buscando descubrir cuál es la más eficiente.

¿Piensas ahora que dejar tu televisor en standby toda el día no tienen ningún impacto ambiental?

Fuentes: El País / Consumer / Xataka / Facua / IDAE
Imagen: ambienteenmedio

miércoles, 2 de abril de 2008

Noticias ambientales de Canarias

Aprovechando las nuevas tecnologías que existen en Internet he creado eaem Canarias.

Es un microblog creado en Tumblr donde volcaré todas las noticias que encuentre relativas al medio ambiente en Canarias. Básicamente mostrará titulares, imágenes, citas... que enlazarán con los sitios originales. Si te interesa, también te puedes suscribir vía RSS.

Como siempre aquí seguiré escribiendo
(casi diariamente) y compartiendo con ustedes cualquier tema interesante y que tenga que ver con este planeta en el que vivimos. Este microblog es un complemento para "El ambiente en medio".

Desde la sección "Destacados" de la columna de la derecha se podrá acceder a eaem Canarias. Espero que les sea útil e interesante.

Saludos.

We can solve it


"We" (www.wecansolveit.org) es la web de la campaña que Al Gore ha iniciado y en la que se han invertido 300 millones de dólares para concienciar a la sociedad de EE.UU. de la necesidad de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

La campaña, que el diario The Washington Post describió como "una de las campañas de concienciación ciudadana más ambiciosas y caras de la historia estadounidense", durará 3 años estará coordinada por la Alianza para la Protección del Clima. Trabajarán en tres líneas de actuación:
  • Medios de comunicación: anuncios, vídeos, etc. para llevar el mensaje a todo el país.
  • Presencia en Internet para lograr que los ciudadanos se involucren y se mantengan involucrados.
  • Acuerdos con otras organizaciones que actuarán en todo el espectro político y llegar a las personas en su vida cotidiana.
10 millones es el dato de la campaña. Es el número de ciudadanos que la campaña espera reclutar y se conviertan en activistas por el clima.

Fuente: La Provincia / We Campaign
Imagen: We Campaign

Charles Keeling, el hombre que inspiró a Gore

Si has visto el documental de Al Gore "Una verdad incómoda" seguro que recuerdas cuando el protagonista hablaba de su mentor en la juventud y quien descubrió la "respiración del planeta".

El diario Público ha publicado un artículo sobre Charles Keeling (1928-2005), el científico que inspiró a Al Gore. El trabajo por el fue conocido fue por las minuciosas mediciones del CO2 atmosférico sobre el volcán Manua Loa de Hawaii con el apoyo de la Scripps Institution of Oceanography. Su investigación se resume perfectamente en la gráfica conocida como curva de Keeling.

Su trabajo reveló dos hechos fundamentales: la respiración del planeta y el constante aumento del CO2 en la atmósfera a lo largo de los años. Con sus mediciones se detectó cómo la vegetación del planeta consumía CO2 en primavera para su crecimiento y como se acumulaba en la atmósfera en invierno anualmente. Pero con el tiempo se detectó otro hecho, estos altibajos iban ascendiendo, lo que demostraba un constante aumento del CO2. Es más se ha podido descubrir gracias a estas mediciones, que la primavera se ha adelantado una semana en el hemisferio norte desde la primera medición en 1958.

Según palabras de Ralph Keeling, hijo de Keeling e investigador que continúa el trabajo de su padre: "La esencia del desafío de evitar el calentamiento global es torcer la curva, para que deje de subir tan abruptamente, pero esto requiere una considerable reducción de la utilización de combustibles fósiles".

Fuente: Público / Wikipedia
Imagen:
Scripps Institution of Oceanography
 

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